Man kann vom Dichten leben erst, wenn man längst krepiert ist. (Gustav Meyrink)

Der geheime Code der Sprache

»Es war fast so, als wäre da eine geheime Welt der Pronomen, die außerhalb unserer Wahrnehmung existierte.«

Der Erzäh­ler im Spie­gel­kas­ten ver­sucht her­aus­zu­fin­den, ob eine bestimm­te E‑Mail von einem Mann oder einer Frau geschrie­ben wur­de. Im Inter­net fin­det er Stu­di­en zu dem The­ma; dar­un­ter auch sol­che eines gewis­sen Pen­ne­baker, et al.

Der ame­ri­ka­ni­sche Psy­cho­lo­ge James Pen­ne­baker erzählt in einem Inter­view des Sci­en­ti­fic Ame­ri­can (August 2011) über sei­ne sprach­wis­sen­schaft­li­chen Unter­su­chun­gen zu Pro­no­men und was sie über uns ver­ra­ten, wenn wir spre­chen. Hier ein (von mir über­setz­ter) Aus­zug:

Gareth Cook: Wel­che Unter­schie­de haben Sie zwi­schen Män­nern und Frau­en gefun­den?

Pen­ne­baker: Fast alles, was Sie glau­ben zu wis­sen ist wahr­schein­lich falsch. Machen Sie mal den klei­nen Test. Wer ver­wen­det die fol­gen­den Wör­ter öfter, Män­ner oder Frau­en?

  • ers­te Per­son sin­gu­lar (ich, mich, mein)
  • ers­te Per­son plu­ral (wir, uns, unser)
  • Arti­kel (ein/e/er, der/die/das)
  • emo­tio­na­le Wör­ter (zB glück­lich, trau­rig, lie­ben, has­sen)
  • kogni­ti­ve Wör­ter (zB weil, Grund, den­ken, glau­ben)
  • sozia­le Wör­ter (zB er, sie, Freund, Cou­sin)

Die meis­ten Men­schen neh­men an, dass Män­ner Ich-Wor­te und kogni­ti­ve Aus­drü­cke mehr als Frau­en benut­zen, und dass Frau­en die Wir-Wör­ter, Emo­tio­nen und sozia­le Wör­ter öfter benut­zen als Män­ner. Schlech­te Nach­rich­ten: Sie hat­ten Recht, wenn Sie glaub­ten, dass Frau­en öfter sozia­le Wör­ter ver­wen­den. Aller­dings ver­wen­den Frau­en auch Ich-Wör­ter und kogni­ti­ve Aus­drü­cke in viel höhe­rem Maße als Män­ner. Es gibt kei­ne ver­läss­li­chen Unter­schie­de zwi­schen Män­ner und Frau­en was den Gebrauch von Wir-Wör­tern oder emo­tio­na­len Begrif­fen betrifft (okay, das waren Fang­fra­gen). Und Män­ner benüt­zen mehr Arti­kel als Frau­en, obwohl man denkt, da sei kein Unter­schied.

*

COOK: What dif­fe­ren­ces have you found bet­ween men and women?
PENNEBAKER: Almost ever­ything you think you know is pro­bab­ly wrong. Take this litt­le test. Who uses the fol­lo­wing words more, women or men?
> 1st per­son sin­gu­lar (I, me, my)
> 1st per­son plu­ral (we, us our)
> arti­cles (a, an, the)
> emo­ti­on words (e.g., hap­py, sad, love, hate)
> cogni­ti­ve words (e.g., becau­se, rea­son, think, belie­ve)
> soci­al words (e.g., he, she, fri­end, cou­sin)
Most peop­le assu­me that men use I‑words and cogni­ti­ve words more than women and that women use we-words, emo­ti­ons, and soci­al words more than men. Bad news. You were right if you gues­sed that women use soci­al words more. Howe­ver, women use I‑words and cogni­ti­ve words at far hig­her rates than men.
The­re are no reli­able dif­fe­ren­ces bet­ween men and women for use of we-words or emo­ti­on words (OK, tho­se were trick ques­ti­ons). And men use arti­cles more than women, when you might guess there’d be no dif­fe­rence.

The­se dif­fe­ren­ces hold up across writ­ten and spo­ken lan­guage and most other lan­guages that we have stu­di­ed. You can’t help but mar­vel at the fact that we are all bom­bar­ded by words from women and men every day of our lives and most of us have never “heard” the­se sex dif­fe­ren­ces in lan­guage. Part of the pro­blem is that our brains aren’t wired to lis­ten to pro­nouns, arti­cles, pre­po­si­ti­ons, and other “junk” words. When we lis­ten to ano­t­her per­son, we typi­cal­ly focus on what they are say­ing rather than how they are say­ing it.

Men and women use lan­guage dif­fer­ent­ly becau­se they nego­tia­te their worlds dif­fer­ent­ly. Across dozens and dozens of stu­dies, women tend to talk more about other human beings. Men, on the other hand, are more inte­rested in con­cre­te objec­ts and things. To talk about human rela­ti­ons­hips requi­res soci­al and cogni­ti­ve words. To talk about con­cre­te objec­ts, you need con­cre­te nouns which typi­cal­ly demand the use of arti­cles.

http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=the-secret-language-code